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"방사능 오염수, 바다 방출말고 방법 없어"

일본 환경성 장관, 오염수 바다 방출 불가결 언급 논란

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이동구 기자
기사입력 2019/09/10 [18:31]

일본의 환경성 장관이 후쿠시마 제1원전의 방사성 오염수를 바다에 배출하는 것 말고는 방법이 없다고 말해 논란을 일으키고 있다. 

 

후쿠시마 제1원전에서는 2011년의 폭발사고 이후 방사성 오염수가 지속적으로 늘고 있다. 최근에는 매일 170톤 전후의 오염수가 발생하고 있다. 이 오염수에는 제거하기 어려운 트리튬 등 방사성 물질이 섞여있다.

 

일본 정부는 이 오염수 처리에 어려움을 겪고 있다. 오염수 탱크도 지속적으로 건설하고 있으나, 오염수가 불어나는 양을 감당하지 못하는 실정이다. 약 3년 뒤인 2022년 여름에는 오염수 탱크가 부족해질 것으로 전망되고 있다. 

 

▲ 후쿠시마 제1원전 오염수 저장탱크     ©JPNews

 

이 때문에 일본 정부는 이 오염수를 바다에 방출하는 방안을 검토하고 있다. 이 같은 일본정부의움직임에 대해서는 원전 인근 어민들, 그리고 한국, 중국 등 주변국들이 반발하고 있는 상황이다. 

 

이같은 원전 오염수 처리 문제를 둘러싸고, 하라다 요시아키 환경성 장관은 10일, 각료회의 뒤 기자회견에서 환경성 소관을 벗어나는 사안이라고 전제하면서 "과감히 방출해서 희석하는 것 외에 다른 선택지가 별로 없다고 생각한다"고 언급했다.

 

기자들로부터 "물(오염수)을 바다에 방출해 희석한다는 것인가"라는 확인 질문을 받자 "그것밖에 방법이 없다고 생각한다"고 재차 언급했다.

 

그는 "극히 중요한 이야기이기 때문에 가볍게 할 수 있는 말은 아니지만, (방출시) 안전규제나 과학적인 기준을 (대중에게) 제대로 설명해야 한다. 유언비어 피해를 방지하기 위해서도 내외에 성의를 가지고 설명하는 것이 무엇보다 중요하다고 생각한다. 정부가 이제부터 신중히 논의해나갈 것"이라고 언급했다.

 

일본 원자력 규제위원회가 오염수를 기준치 이하로 희석시켜 바다에 방출하는것이 과학적으로 합리적인 처분방법이라는 견해를 나타내는 가운데, 인근 주민 등 여기저기서 반대의 목소리가 나오는 상황이다. 한국 정부 또한 일본 정부의 오염수 방출 검토에 강하게 문제를 제기하고 있다. 

 

이러한 분위기 속에서 이번 환경성 장관의 발언은 논란을 낳고 있다. 현지 어민들로부터는 "여기 사는 사람 생각 좀 해달라. 오염수를 방출하다니...", "세계 곳곳에서 항의가 들어올 것"이라며 반발하고 있다.

 

한편, 스가 관방장관은 기자회견에서 "하라다 장관의 발언은 정부의 검토 상황에 대한 개인적인 의견을 언급한 것으로 알고 있다"고 언급했다. 정부의 공식입장은 아니라는 것이다.

 

이어서 스가 장관은 "처리수의 취급은 경제산업성의 소위원회에서 유언비어 등 사회적인 관점을 포함해 종합적인 검토를 하고 있으며, 현시점에서 처분방법을 결정한 바가 없다. 정부로서는 일단 소위원회에서 논의를 해서 제대로 검토를 진행하겠다. 국제사회에 이해를 더욱 심화하도록 투명성을 가지고 성의를 가지고 설명해나가겠다"고 언급했다.

 

그의 말은 즉, 오염수를 방출하는 데 대한 환경오염을 우려하는 것이 아니라, 방출한 뒤에 있을 오염에 대한 비판을 걱정하고 있다는 것이다. 방출여부가 아닌, 방출을 하고 난 뒤 그 정당성을 어떻게 대내외에 설명할지를 고민하고 있다는 점에서, 오염수 방출에 문제가 없다는 인식은 환경성 장관이나 일본 정부나 다르지 않아 보인다.

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